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El Capacitor: Definición, tipos, uso, circuitos y funcionamiento

 

En esta entrada aprenderás un poco sobre la historia, funcionamiento, uso y empleo en circuitos en los que es necesaria la presencia del capacitor como tal.

Si apenas vas comenzando en el mundo de la electrónica, mecatronica, automatización, entre otras áreas quizá no hayas escuchado el termino de "Capacitor" como tal, por ello te explicaremos brevemente que es y te adentraremos un poco en su historia y descubrimiento.

El capacitor es un dispositivo eléctrico que permite almacenar energía en forma de campo eléctrico. Es decir, es un dispositivo que almacena cargas en reposo o estáticas. A diferencia de una batería común, el capacitor solo almacena la energía y puede actuar de filtro en un circuito electrónico, en cambio. La batería no solo almacena la energía sino que también la genera. Este es un aspecto en el cual muchos jóvenes se confunden. No obstante, indaguemos un poco y veamos como inicio la creación de este componente electrónico que tanto usamos en la actualidad y cuales fueron sus creadores.

Ewald Jürgen Von Kleist Descubrió fortuitamente, en 1745, durante unos experimentos con electricidad electrostática, que esta se podía almacenar en una especie de recipiente, llamado después botella de Leiden (primer condensador práctico).

No está claro quien fue el primero en efectuar el descubrimiento, pues sobre las mismas fechas lo hizo Pieter von Musschenbroek en Leiden o quizás un asistente de este, Andreas Cunaeus (van der Kun).


Un ejemplo de capacitor natural son los relámpagos; donde una de las placas es la nube y la otra placa es la tierra, mientras que el rayo es la carga liberada entre las dos placas. Hay que aclarar que en un capacitor tan grande la cantidad de carga retenida es imensa.

Algunas de las aplicaciones prácticas más comunes de los capacitores incluyen:

  • Dispositivos que requieren capacitores para almacenar una carga la cual debe ser liberada rápidamente; como por ejemplo el flash de la cámara fotográfica, grandes láseres que requieren hacer brillantes e instantáneos.
  • Los capacitores pueden eliminar ondas o rizos en la frecuencia de la corriente eléctrica. Si en un circuito con corriente de voltaje continuo DC hay rizos u ondas un capacitor grande puede absorber los picos y llenar los valles, nivelando el voltaje.

En circuitos en los que el voltaje de la corriente eléctrica fluctúa mucho; mediante el uso de un capacitor intermedio se puede nivelar bastante el mismo; ya que cuando el voltaje aumenta la energía sobrante es almacenada por el capacitor y cuando baja la energía acumulada es liberada. Como dato interesante es bueno saber que si a ese circuito se le agrega una resistencia junto al capacitor, la fluctuación en el voltaje casi desaparece por completo.

Otra gran propiedad que tienen los capacitores es la de generar demoras o retrasos en los circuitos eléctricos. En electrónica muchas veces es necesario realizar tareas que ocurren con frecuencias determinadas en períodos constantes o entre determinados intervalos de tiempo; esto se logra poniendo demoras en el flujo de la corriente eléctrica.

Así, con distintos tipos de capacitores se puede regular o controlar la frecuencia de la corriente eléctrica en circuitos, y por otro lado crear demoras que hacen que las tareas ocurran con cierto ritmo. Por eso mismo, los capacitores son de tanta importancia en el desarrollo de dispositivos electrónicos.

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